danse

Al & Leon

Dans cette vidéo des années 60, on découvre le duo Al & Leon dansant leur version du Charleston.

Al Minns & Leon James étaient un duo de danseurs américains, très influents dans l’histoire du Lindy Hop. Ils étaient individuellement et collectivement très connus comme membres des Whitey’s Lindy Hoppers (un article sur eux ici), pour leurs performances scéniques au Savoy Ballroom (un article ici) dans les années 1930-1940. Ils tournèrent également dans le film des Marx Brothers, A Day at the Races et dans des programmes télévisés américains des années 50 et 60, comme le Dupont Show of the Week en 1961. Toute leur vie, ils travaillèrent à la promotion des danses jazz.

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Leur style énergique et joyeux caractérise ce duo. Avec des mouvements amples et souples, ils donnent parfois l’impression d’avoir des jambes en caoutchouc! Observez également leurs visages en dansant : grimaces, sourires, une vraie comédie!

Al Minns and Leon James dans le « DuPont Show of the Week »  – 1961

Dans le but de transmettre ces danses aux futures générations, ils développèrent une notice illustrée, où ils montrent ensemble des pas connus de différentes danses swing. C’est d’ailleurs assez réjouissant de découvrir le choix des images pour illustrer chaque style. On leur doit également leur propre version de deux routines jazz : le Shim Sham (un article ici) et le Big Apple (ici).

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Leon James participa avec Willa Mae Ricker à une célèbre séance photo sur le Lindy Hop, publiée en 1943 dans le magazine Life.

Un duo qui fait plaisir à voir et à revoir, une énergie positive et entraînante, de quoi travailler son style!

in ebony magazine 1961Photo du magazine Ebony en 1961

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